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    ¿Cómo funciona la medición del sueño con un reloj inteligente?

    Quien soy
    Aina Prat
    @ainaprat

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    ¿Cómo funciona la medición del sueño con un reloj inteligente?

    ¿Es exacto o no es confiable?

    Una de las cosas más asombrosas que descubres cuando comienzas a usar uno SmartWatch es cuánto tiempo puedes dormir realmente. Si está convencido de que puede dormir durante ocho horas de hilo, su Fitbit o cualquier otro rastreador podría hacerle saber que hay una buena razón por la que siempre se siente cansado durante el día.





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    La pregunta es: ¿qué tan confiables son estos dispositivos? ¿Y cómo duerme un objeto colocado alrededor de la muñeca? Para comprender esto, es necesario comprender el trabajo de quienes estudian científicamente el sueño.

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    Cómo se mide el sueño

    Si alguna vez vas a un médico del sueño y le preguntas si duermes normalmente, lo primero que haría sería utilizar una técnica llamada "polisomnografía"(PSG), que es, en la práctica, una combinación de varias técnicas.

    Por ejemplo, podría usar:

    - Electroencefalografía (EEG) para detectar la actividad cerebral

    - Electrooculografía (EOG) para detectar el movimiento de los ojos

    - Electromiografía (EMG) para medir la activación de los músculos esqueléticos

    - Electrocardiografía (ECG) para detectar actividad cardiaca

    El científico conectaría todos los electrodos necesarios para monitorear sus funciones corporales, luego lo monitorearía, después de quedarse dormido, en una clínica ambulatoria o en un hospital. Al despertar, todos los datos recopilados se utilizarían para determinar la calidad del sueño y diagnosticar cualquier posible condición del sueño.

    Obviamente, un rastreador de fitness en la muñeca no puede tener el mismo efecto que el equipo que se adjunta al cuerpo (como los electrodos).

    Asique, como trabajan?

    Cómo los rastreadores de actividad física rastrean el sueño


    Los relojes inteligentes (y las pulseras inteligentes) utilizan una tecnología mucho menos compleja llamada "actigrafía". Usando acelerómetros para la detección de movimiento, el rastreador de actividad física puede" decir "si estás dormido o despierto. Si estás completamente quieto, el reloj inteligente asume que estás dormido. Si estás de pie y en movimiento, asume. Que estás despierto .


    La actigrafía ha sido utilizada por los científicos durante décadas, tanto que en 1995 la Academia Americana de Medicina del Sueño lo reconoció como una "herramienta de investigación útil". Sin embargo, admiten que no es tan precisa y de utilidad clínica como la polisomnografía, ya que está sujeta a una amplia gama de errores.

    ¿En qué consiste la actigrafía? Es un método que permite que el acelerómetro de tres ejes presente en el reloj inteligente / banda inteligente registre todos los movimientos, pequeños y grandes, realizados por el individuo. Si también hay un giroscopio, también se ingresan los datos relacionados. Los expertos establecen los parámetros del sueño, luego se programan algoritmos especiales para que los movimientos registrados tengan sentido.

    La técnica se utiliza para evaluar los trastornos del sueño en los ritmos circadianos, la depresión y la demencia. Puede proporcionar datos valiosos sobre el sueño realizado en un entorno natural, en comparación con el realizado en laboratorios especializados.  

    ¿Qué tan precisos son los rastreadores de actividad física para detectar el sueño?

    Hasta hace unos años, era bastante normal. Un estudio de 2011 encontró que, por ejemplo, yo Fitbit sobrestimaron el sueño en un promedio de 67 minutos. Por esta razón, Fitbit incluso se enfrentó a un caso judicial cinco años después. Desde entonces, la empresa ha revisado y corregido por completo la función de detección del sueño.


    Eso ayudo. En 2017, otro estudio, esta vez sobre Fitbit Charge HR, descubrió que era lo suficientemente preciso como para ser utilizado como actígrafo en la investigación médica.

    Otros estudios recientes sobre el seguimiento del sueño realizados por otros relojes inteligentes han demostrado aún más su eficacia. Por ejemplo, un estudio de 2015 encontró que Jawbone UP generalmente sobreestimó el tiempo de sueño, pero se acercó lo suficiente a la polisomnografía.


    Sin embargo, si bien los rastreadores de fitness modernos son más precisos en lo que respecta a la detección del sueño que en el pasado, la distancia a la polisomnografía aún está muy lejos. Esto es especialmente cierto cuando se trata de un sueño "ligero" y "profundo".

    Sueño "ligero" y "profundo"

    Los científicos del sueño distinguen cinco etapas diferentes del sueño: pasos 1-4 e REM (Movimiento rápido de ojos).

    En fase 1 es fácil despertar. En fase 2, los movimientos oculares se detienen y la actividad cerebral se ralentiza. En fase 3, el cerebro comienza a producir ondas delta. En fase 4, el cerebro produce casi exclusivamente ondas delta. En Fase REM la frecuencia respiratoria aumenta, los ojos se mueven rápidamente y los músculos se paralizan temporalmente. Durante el sueño, las personas sanas pasan por las cinco etapas, desde la primera hasta la fase REM, y así sucesivamente.

    I dispositivos de seguimiento del sueño intentan simplificar estos datos clasificando los ciclos del sueño como "sueño ligero" y "sueño profundo". Pero, dado que la detección precisa de las etapas del sueño también requiere evaluar la actividad ocular y cerebral, los científicos argumentan que es probable que los datos no sean precisos.

    Entonces, ¿estos dispositivos de seguimiento del sueño son precisos o no?

    El sueño es una actividad más complicada de lo que parecería un análisis superficial y, para un análisis preciso, todavía hay muchas herramientas a disposición de los médicos. Para la mayoría de aquellos que solo quieren tener una idea aproximada de cuánto duermen cada noche, los rastreadores de fitness modernos hacen un buen trabajo al evaluar si están durmiendo lo suficiente o no. Un análisis completo todavía requiere, sin embargo, repetimos, la intervención de laboratorios especializados.

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